Nuova scoperta: l’aloe vera serve (anche) per conservare la frutta

Il dipartimento di tecnologia dell’alimentazione del Campus di Orihuela Desamparados dell’Università Miguel Hernandez (UMH) di Elche in Spagna, ha brevettato un gel a base di aloe vera per creare un film protettivo sui frutti per estendere la loro durata. Una nuova sorpresa, rileva Giovanni D’Agata presidente dello “Sportello dei Diritti”, da parte di questa straordinaria pianta grassa già utilizzata in molteplici campi che spaziano dalla medicina alla cosmetica.Il prodotto serve a migliorare il tempo di conservazione e il metabolismo della frutta una volta raccolta,  e impedisce la putrefazione, applicandolo sul rivestimento naturale. Questo è l’obiettivo del brevetto registrato dal dipartimento di tecnologia dell’alimentazione dell’Università Miguel Hernández, in cui lavorano diversi professori e ricercatori presso il campus di Orihuela Desamparados, che per più di 10 anni hanno studiato le proprietà di molte specie di aloe per migliorare il prodotto, che sostituirebbe in maniera più naturale, efficace ed ecologica le cere che impiegano le imprese agroalimentari nei frutti che vengono venduti nei supermercati. Così spiega il Professor Domingo Martínez, uno dei ricercatori responsabili del progetto. Le linee di ricerca si concentrano sulle proprietà dei «frutti con nocciolo”, come le” ciliegie, prugne o uva, poiché essi sono più caratteristiche della provincia di Alicante, e così ha deciso di concentrarsi su di loro “». Questo prodotto sostituirebbe la cera che sostituisce lo strato protettivo naturalmente presente nella frutta, che «di solito si perde nei processi di raccolta, lavaggio e trattamento per la vendita…».Il risultato finale della ricerca migliora tutti questi prodotti, perché non serve semplicemente ad evitare sia la disidratazione, che la perdita di acqua, in modo che il frutto rimane intatto, ma «l’aloe ha proprietà che aiutano a migliorare il metabolismo del frutto. «Non si dimentichi che il frutto è un essere vivente, e una volta separato dalla pianta continua il suo processo biologico, così le proprietà dell’aloe» facilitano questi processi. Inoltre, l’additivo che è questo sottile strato risultante applicando il gel, “ha proprietà antimicrobiche, che previene la putrefazione della frutta…”Per la preparazione del gel, il dipartimento ha studiato le proprietà di fino a otto differenti specie di aloe, dall’aloe vera sino all’aloe arborescens. Quest’ultima ha fornito un importante componente di lipidi e di polisaccaridi di sovrapposizione più ricchi, mentre è meno produttiva, perché le sue foglie sono molto più piccole dell’aloe vera, così un raccolto maggiore è necessario per ottenere la stessa quantità di gel. Il processo è relativamente semplice. Una volta tagliate le foglie della pianta di aloe, immerse in una vasca con acqua per 24 ore fino a quando la pianta rimuove il lattice naturale presente in essa (questo liquido giallastro che emerge dalle foglie). Ciò è importante poiché questo lattice contiene concentrazioni elevate di antrachinone, una sostanza che ha molti effetti nella flora intestinale e può causare diarrea ed altre malattie, quindi solitamente è usata nella preparazione di lassativi. Questo è precisamente il motivo per cui la produzione diretta di aloe vera è molto limitata nell’Unione europea, anche se il suo utilizzo nei prodotti cosmetici è diffuso. Una volta eliminata questa sostanza, le foglie sono tagliate a metà per rimuovere la mucillagine (quel tipo di muco gelatinoso contenuto nell’aloe). È proprio questa sostanza che più tardi è schiacciata per ottenere il gel. Tuttavia, non si applica direttamente, perché prima di immergere la frutta in essa per creare questo strato protettivo, è stabilizzata aggiungendo acidi organici, tra gli altri, per migliorare le loro proprietà. È allora quando questo strato viene applicato nella frutta, una volta asciutto, è appena visibile. Il risultato è un film protettivo che migliora l’aspetto del frutto, aggiungendo luminosità (qualcosa di molto perseguitato dai distributori, che cercano di rendere più attraente agli occhi del prodotto al consumo), così come proteggere contro le malattie fungine. Questo brevetto appartiene all’UMH in Spagna, ed è già utilizzata da «aziende in Asia, quindi vogliamo espanderci anche qui », spiega Martinez. Anche così, l’Università continua la ricerca con aloe base.Mentre l’UMH possiede una piccola piantagione «di circa un acro» di diverse specie, l’obiettivo diventa quello di ampliare le conoscenze sulla base di una pianta che può portare molti benefici nel campo della tecnologia alimentare, dopo l’enorme spinta commerciale che ha portato in altri settori nella cosmetica o farmacia e nella cura delle malattie della pelle.

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